Faire de la plongée aux Maldives

Merlin

Temps de lecture : 14 minutes

Découvrez les meilleurs endroits pour faire de la plongée aux Maldives et découvrir les fonds marins incroyables

Plonger dans un environnement infesté de requins est une expérience inoubliable que pratiquement tous les plongeurs anticipent. Le requin est la principale attraction des plongeurs dans plusieurs régions du monde, qu’il s’agisse du gigantesque mais paisible requin-baleine, de l’effrayant requin blanc ou des plus fréquents requins de récif. Quiconque a la chance de les voir sous l’eau est hypnotisé par leur beauté et leur grâce.

Les Maldives sont l’un de ces coins reculés de l’océan où nombre d’entre nous, plongeurs, partent à la recherche de l’un des plus beaux animaux : le requin baleine. Par trois fois déjà, nous avions profité des eaux de l’océan Indien. Nous avions tous fait le fameux tour du nord des Maldives lors d’un voyage de plongée en liveaboard, qui comprenait les atolls bien connus d’Ari, Rasdhoo et Male. Mais, à la recherche de sensations plus intenses et de plongées dans des courants et des canaux infestés de requins, nous avons opté pour la visite des atolls du sud des Maldives, qui se trouvent à l’extrémité de ce pays fascinant de plus de 1000 îles recouvertes de récifs coralliens.

En guise d’apéritif, nous avons inclus une vidéo avec un synopsis de la plongée…

La route du sud des Maldives

La Route Du Sud aux Maldives

Certains bateaux de plongée opèrent dans les atolls du sud des Maldives pendant les mois de février et mars. Les bateaux partent de Malé et se rendent pendant une semaine sur l’atoll de Gaafu Alif. Ils créent des itinéraires de haut en bas entre Gaafu et l’atoll d’Addu pendant 8 semaines. À la fin du mois de mars, ils reviennent à Malé pour conclure la saison.

Malgré le fait qu’il y ait un nombre croissant de bateaux dans ces eaux, le nombre de plongeurs est beaucoup moins important que dans le nord. Nous n’avons vu des plongeurs sous l’eau qu’à quelques endroits choisis, comme les stations de nettoyage des couvertures, pendant toute la durée de la plongée. Nous avons été autorisés à plonger seuls le reste du temps.

Nous avons fait 17 plongées en tout, avec cinq jours complets de plongée et une plongée matinale le sixième jour. Si votre itinéraire de voyage du lendemain le permet, vous pouvez effectuer cette plongée.

Plongée sous-marine dans les atolls du sud des Maldives

Les atolls du sud aux Maldives

Nous sommes allés aux Maldives en mars et avons effectué des plongées dans trois régions différentes, chacune ayant ses propres qualités uniques, dont la plus notable est la belle qualité du corail.

Atoll de Gaafu Atoll d’Addu (le plus au sud des Maldives) Île de Fuvahmula

1.- Plongée sur l’atoll d’Addu

La station de nettoyage des mantas est la plongée vedette de l’atoll d’Addu (“Mudakan”). Là, nous avons pu assister au spectacle de ces magnifiques créatures qui, par leur beauté et leur taille gigantesque, laissent les plongeurs bouche bée. Nous avons effectué deux plongées au même endroit et avons découvert les mantas dès notre arrivée à la station de nettoyage.

Le reste des plongées est un régal visuel, avec une variété de coraux en excellente condition, mais nous avons été choqués par le manque de petite vie (poissons de récif). Seule une paire de requins nourrices a été vue se reposant sous une grande structure corallienne.

2.- Plongée sous-marine sur l’île de Fua-mulah ou Foahmulah

Cet atoll est également remarquable pour le grand nombre de requins qui vivent dans ses eaux. Cependant, nous n’avons pas eu de succès. Nous en avons remarqué plusieurs, mais ils étaient à une profondeur énorme, nous avons donc dû nous contenter d’une vue lointaine.

3.) Plongée sous-marine sur l’atoll de Gaafu

La plongée en canal sur cet atoll est unique. Ces voies d’eau servent de canal de communication entre l’océan et l’intérieur des atolls. Un nombre important de requins gris, de requins de récif ou de requins-marteaux se rassemblent à ces endroits en raison des courants entrants ou sortants. Nous n’avons pas eu de chance avec le requin-marteau, qui nous a résisté après 400 plongées dans tous les océans du monde (même la lointaine île malaisienne de Layang Layang). Un autre jour !

La plongée dans les passes dépend surtout des courants, qu’ils soient entrants ou sortants de l’atoll. Vous pouvez entreprendre la plongée ou non, et la quantité de requins est plus ou moins grande, en fonction de cela. Si vous ne pouvez pas faire de canaux, la plongée peut être remplacée par une plongée en dérive le long de la paroi océanique, ce qui reste un excellent moyen d’explorer de magnifiques coraux.

“Maareha Kandu”, un magnifique canal, est l’une des meilleures plongées. Nous descendons sur une corniche à 30 ou 35 mètres et regardons les requins passer. Une fois le temps écoulé, nous nous laissons aller à un couloir de sable blanc et de corail avant d’entrer en déco.

Le bateau d’Emperor Leo

Emperor Leo aux Maldives

Le bateau Emperor Leo, propriété de l’entreprise Emperor, a été notre “maison” pendant les 7 jours que nous avons passés à plonger dans le sud des Maldives. Malgré le fait qu’il y ait 21 plongeurs à bord, c’est un bateau raisonnablement grand et agréable.

Les salles communes sont grandes, et il y a plusieurs endroits à l’extérieur pour se détendre entre les plongées, dont le plus beau est le niveau supérieur, qui a des chaises longues et des souffleurs géants qui sont parfaits pour les siestes. Les cabines, qui ont désespérément besoin d’être réparées, sont peut-être les pires.

Un dhoni, ou bateau de soutien, navigue à côté du bateau principal et contient tout l’équipement de plongée, comme il est d’usage aux Maldives. C’est à bord du dhoni que les bouteilles sont chargées et que vous vous rendez sur le lieu de plongée.

Comment se rendre sur les atolls du sud des Maldives ?

Visiter les atolls du sud Aux Maldives

En fonction de la compagnie aérienne choisie, le vol vers les Maldives depuis l’Espagne dure environ 15 heures. Quoi qu’il en soit, en hiver, il n’y a pas de vols directs depuis Madrid, ce qui nécessite une escale en Europe ou dans un pays du Moyen-Orient comme les Émirats arabes unis ou le Qatar.

Les avions internationaux atterrissent à Malé, la capitale, et les bateaux partent de là pour la route du nord ou la route traditionnelle. En revanche, si vous souhaitez plonger dans le sud, vous devrez prendre l’avion pour vous rendre sur des atolls plus éloignés de Malé. Ces voyages sont brefs, d’une durée d’une heure à une heure et demie, et sont effectués dans de petits avions. Malgré leur courte durée, les billets d’avion sont assez chers, coûtant plus de deux fois le prix d’un vol depuis l’Espagne.

Des lignes relient les atolls d’Addu et de Gaafu dans le sud des Maldives. Les îles principales de ces atolls ont toutes un aéroport. Vous pouvez donc atterrir à l’aéroport de Gan à Addu et repartir de l’aéroport de Kooddoo à Gaafu, ou vice versa.

La compagnie Maldivian assure plusieurs vols intérieurs. Les horaires et les coûts sont disponibles sur leur site web, tandis que les vols aller-retour vers Male sont inclus dans le prix de la croisière avec la compagnie Emperor. En raison des diverses variations, les horaires ne sont que des estimations. Lors de la réservation du voyage, il vous sera demandé des informations sur les vols étrangers afin que les vols intérieurs puissent être adaptés au mieux à ces horaires.

Informations pratiques sur la plongée aux Maldives du Sud

Informations sur les Maldives

En raison de la météo, les croisières le long de la route sud ne sont disponibles qu’entre les mois de février et mars. Si vous vous rendez à une autre saison, vous devez emprunter la route nord, qui fonctionne toute l’année, mais la saison humide va de mai à décembre.

  • Lors de toutes nos plongées, nous avons eu une excellente visibilité.
  • Il est recommandé de porter une combinaison de plongée car la température de l’eau aux Maldives ne descend jamais en dessous de 30 degrés et il y a peu de fluctuations sous l’eau. Si vous n’êtes pas frileux, 3 millimètres suffisent amplement. De nombreuses personnes plongent en bikini ou en combinaison courte, mais nous recommandons toujours de porter une combinaison longue pour minimiser les piqûres de plancton ou les frottements si vous vous penchez de près pour observer les mantas ou les requins. Je portais un 3 mm et un BCD chaud puisque j’avais froid, et j’ai pu plonger confortablement pendant toute la durée de la plongée.
  • La plongée aux Maldives est unique en ce sens qu’il est obligatoire de plonger avec une bouée et de savoir comment l’utiliser. Certaines plongées vous laisseront seul avec votre compagnon de plongée, que vous atteigniez la réserve d’air, que votre ordinateur refuse de passer en déco, que vous soyez séparé du groupe ou que vous finissiez dernier. Dans cette situation, vous devez lancer la bouée pour que le dhoni vous retrouve. A cet endroit, plonger avec une ligne de courant peut être bénéfique, car vous attendrez longtemps appuyé sur le sable ou relié à un rocher pour ne pas être emporté par le courant dans les canaux ou les zones de nettoyage des couvertures.
  • Bien que nous ne pensions pas que cette plongée soit particulièrement difficile, vous devez avoir au moins 100 plongées à votre actif. Notez qu’il y a beaucoup de courant sur certaines plongées, vous devrez donc descendre négativement (avec le BCD dégonflé) et rapidement pour éviter de perdre le groupe. Contrairement à d’autres régions du monde, où le groupe se rassemble à la surface avant de descendre, ici le groupe se rassemble à une profondeur de 20-30 mètres.
  • Une autre chose à retenir est que le bateau doit partir très tôt le matin, donc si votre vol international décolle tard dans la soirée, vous aurez toute la journée de Malé pour vous. Nous savons par expérience que passer une journée entière dans la capitale maldivienne est épuisant. Vous pouvez envisager d’autres options en lisant notre post “Hébergement près de l’aéroport de Malé”.

=> Et pour savoir quoi faire aux Maldives au mois d’Aout, lisez cet article !

En résumé :

Les courants marins déterminent principalement les saisons de plongée aux Maldives. La météo arrive en deuxième position, mais elle est moins importante car elle n’influence que le confort des hommes, pas la vie marine.

La saison de plongée des Maldives s’étend de janvier à avril. Elle peut être présente pendant plus de 20 heures par jour en raison du fort courant est-ouest. Le reste de l’année, lorsque le courant principal est généralement d’ouest en est, c’est la saison opposée.

Les canaux, les récifs, les hauts-fonds (thilas ou giris) et les points manta sont les quatre formes de plongée aux Maldives (généralement dans les récifs ou les hauts-fonds).

Les plongées dans la zone située entre deux îles qui constituent la couronne d’un atoll sont appelées canaux. On y verra principalement des pélagiques et des requins. Pour qu’il en soit ainsi, il faut qu’ils aient une orientation et des caractéristiques morphologiques uniques que l’on retrouve dans les canaux entre les îles du côté est des atolls.

Ces canaux ont beaucoup de vitalité lorsque le courant est entrant, c’est-à-dire qu’il circule d’est en ouest. Cela veut-il dire que de mai à décembre, il n’y a pas d’excellentes plongées dans les canaux ? Non, cela signifie simplement qu’il y a moins d’heures disponibles pour une plongée en canal décente.

Les points manta sont des zones où les raies manta viennent s’épancher et sont donc un site merveilleux pour les voir en plongée. Les points manta sont accessibles toute l’année. La seule chose à garder à l’esprit est qu’ils sont influencés par les courants et changent de saison en saison. Tout ce que vous devez savoir, c’est quels sont les points manta appropriés à la saison.

Quelle que soit la saison ou la direction du courant, les récifs et les hauts-fonds sont tout aussi agréables. Seule la position de la vie dans les hauts-fonds varie dans certaines situations, mais les créatures sont presque identiques.

La distinction fondamentale entre les zones, nord et sud, est le type de plongées qui ont lieu dans chaque zone. Les plongées dans le nord (souvent les atolls de la Route 4 et de la Route 5) sont diverses et contiennent toutes les sortes de plongées énumérées. La recherche de requins-baleines avec lesquels faire du snorkeling ou de la plongée est également incluse.

En raison de la quantité de vie et de la qualité des coraux, c’est l’endroit qui a rendu les Maldives célèbres comme destination de plongée. Mantas, requins gris, pointes blanches, pointes noires, requins nourrices, requins léopards, baleines, tortues, aigles, requins napoléons, thons, carangues et vie récifale sont fréquemment observés le long de ce parcours. Certaines des plongées de nuit les plus étonnantes au monde, notamment la plongée avec des raies manta, des requins nourrices et des requins à pointes noires, et la chasse aux requins à pointes blanches, font partie des points forts. Ce site de plongée est ouvert toute l’année.

Comme il y a peu de thilas dans la zone sud, la plongée se déroule dans les canaux et les récifs. La plongée est centrée sur les canaux en raison de la grande qualité de la plongée qui s’y déroule, avec un accent sur la plongée de requins. Les canaux présentent plus de requins et de coraux que le nord, de sorte que cette route est assez belle. Cependant, gardez à l’esprit que vous plongerez constamment dans le courant, qui peut être très fort, et qu’il s’agira donc d’une plongée plus difficile physiquement, tant en termes d’effort que de lassitude cumulée.

Les mantas peuvent également être vues pendant la saison de nettoyage, mais l’attraction principale est la possibilité d’observer plus de 11 espèces distinctes de requins, y compris les requins baleines, les requins gris, les requins à pointes blanches, les requins à pointes noires, les requins à pointes argentées, les requins soyeux, les requins nourrices, les requins léopards, les requins renards, les requins tigres et les requins marteaux géants.

Par conséquent, l’été, qui a une image terrible, est tout aussi bon que n’importe quelle autre saison de plongée aux Maldives, en particulier sur la route du nord, qui est la plus recommandée lors d’une première visite.

En revanche, les autres mois, comme mai et juin, seuls quelques bateaux opèrent aux Maldives. Cela s’explique par le fait que les bateaux doivent être sortis de la mer pour être réparés à un moment ou à un autre, et comme les mois de mai et juin sont souvent ceux où le temps est le plus mauvais, ils sont fréquemment choisis.

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