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12 lieux incontournables à visiter au Costa Rica

Les 12 choses incontournables à faire au Costa Rica

Découvrez les meilleures activités à faire au Costa Rica, tout ce qu’il faut absolument visiter pour un séjour incroyable

Nous ne plaisantons pas quand nous disons que le Costa Rica a de nombreux sites étonnants à visiter, une nation qui vous fera tomber amoureux de ses habitants et d’incroyables paysages naturels de forêts tropicales, de volcans et de plages paradisiaques qui laisseront sans aucun doute un impact indélébile sur vos voyages.

En raison de sa situation géographique privilégiée en Amérique centrale, entouré par les océans Caraïbes et Pacifique, ce petit pays possède la plus grande densité de biodiversité de tous les pays de la planète, il n’est donc pas rare de se réveiller au son des singes hurleurs ou de voir des espèces animales rares comme les paresseux, les jaguars, les lamantins ou les célèbres toucans lors de promenades dans les parcs. Toutefois, il faut savoir que l’observation des animaux n’est pas aussi simple qu’il y paraît ou qu’on le prétend. La nature est inattendue, ce qui contribue à sa beauté. Il est donc préférable de s’y rendre sans aucune attente afin d’être étonné à chaque pas et de s’émerveiller devant chaque animal que vous rencontrerez.

Une autre chose à retenir avant de partir est que la meilleure période pour visiter le Costa Rica est de décembre à avril, lorsque le temps est sec, mais il est crucial de ne pas oublier d’emporter une veste et des bottes imperméables car la pluie peut frapper à tout moment.

En ce qui concerne l’itinéraire et la visite des principaux points d’intérêt du Costa Rica, nous vous recommandons de prévoir au moins 15 jours et de louer un véhicule 4×4 car certaines routes d’accès aux parcs nationaux ou aux plages sont en mauvais état et, dans certaines régions, vous devrez traverser une rivière, ce qui rend ce type de véhicule pratiquement indispensable si vous voulez voyager tranquillement et sans surprises.

 

 

Volcan Poas

Volcan Poas

L’approche du volcan Poas, entouré d’une forêt de nuages et l’une des beautés naturelles du Costa Rica, est l’une des plus belles choses à faire et l’une des meilleures excursions depuis San José.

Ce volcan, qui s’élève à plus de 2 700 mètres de haut et possède l’un des plus grands et des plus beaux cratères du monde avec un diamètre de 365 mètres et un lac d’émeraude intense qui vous fera tomber amoureux au premier regard, est situé à environ une heure et demie de la capitale.

Gardez à l’esprit qu’il s’agit de l’un des volcans les plus actifs du pays (l’éruption la plus récente a eu lieu en avril 2017), portez donc un casque et recherchez les différents abris de sécurité le long du chemin et au belvédère en cas d’éruption.

L’une des choses les plus importantes à retenir lors de la planification de ce voyage est que la région du cratère est fréquemment obscurcie par les nuages, donc vérifier la météo sur cette webcam est pratiquement obligatoire avant de faire l’ascension du volcan et d’acheter un billet sur le site officiel. Bien sûr, le temps est très changeant, et le cratère peut être couvert aujourd’hui et dégagé dans 5 minutes ; c’est la nature !

Vous pouvez soit conduire vous-même sur une route sinueuse jusqu’à Poas, soit organiser un voyage avec un guide espagnol, comme celui-ci qui inclut la cascade de La Paz et la visite d’une plantation de café Starbucks.

Si vous avez plus de temps, vous pouvez vous rendre au volcan Iraz (3 432 mètres) et au volcan Turriabla (3 340 mètres), les deux plus hauts volcans du Costa Rica, qui se trouvent à environ une heure et demie de San José (dans la direction opposée à Poas).

2. L’île de Tortuguero

Île de Toruguero

Le parc national de Tortuguero est situé sur les côtes de la mer des Caraïbes et est connu pour avoir la plus importante plage de nidification de tortues vertes de l’hémisphère occidental, ainsi que pour être l’un des plus beaux endroits à visiter au Costa Rica.

Tortuguero n’est accessible que par voie aérienne ou maritime et abrite une flore et une faune parmi les plus diversifiées du Costa Rica, qui se concentrent dans son incroyable forêt tropicale humide, traversée par divers canaux navigables qui permettent aux visiteurs d’observer des espèces telles que l’ours paresseux, le lamantin, le crocodile et le jaguar.

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Il est important de noter que vous devrez visiter le parc entre juin et septembre pour voir les tortues vertes protégées en train de nicher. Pendant ces mois, vous pourrez également voir comment les tortues nouveau-nées font leurs premiers pas dans l’excitant tronçon qui mène des nids sur la plage à la mer, ce qui se produit deux mois après la nidification. N’oubliez pas que vous devez toujours réaliser cette activité avec un guide certifié et que vous devez être aussi prudent et respectueux que possible pour ne pas perturber cet animal précieux.

Bien que de nombreux visiteurs viennent à Tortuguero uniquement pour voir les tortues en train de nicher, nous vous recommandons de vous y rendre même si ce n’est pas la saison des nids, car c’est l’un des endroits du Costa Rica où vous pouvez voir un plus grand nombre et une plus grande variété d’animaux en faisant des promenades en bateau sur le canal, des visites nocturnes ou des randonnées dans la forêt, comme le Jaguar Trail.

Si vous ne voulez pas prendre l’avion, la meilleure méthode pour aller à Tortuguero est de laisser votre voiture sur le parking du quai Pavona et de prendre un bateau qui vous transportera à Tortuguero en une heure environ. Une fois en ville, nous vous recommandons de séjourner au Mawamba Lodge, qui dispose d’excellents équipements et d’un joli jardin où vivent, entre autres, de grands iguanes, des basilics, des singes hurleurs, des paresseux et la magnifique grenouille aux yeux rouges.

3. Arenal, l’une des attractions incontournables du Costa Rica

Arenal

Le volcan Arenal, situé dans la région de La Fortuna, est l’un des volcans les plus magnifiques du globe et l’une des plus importantes attractions touristiques du Costa Rica.

Ce volcan massif, qui culmine à 1 670 mètres, a une forme conique presque parfaite qui attire les photographes. Cependant, pour le voir, il faut un peu de chance, à savoir que les nuages ne le recouvrent pas, ce qui est par contre plutôt typique.

Nous vous recommandons de louer un hôtel à l’Arenal Observatory Lodge & Spa, qui propose des logements offrant une vue spectaculaire sur le volcan et divers itinéraires de randonnée dans la forêt environnante.

Vous ne pouvez pas manquer le sentier de randonnée à travers le parc national d’Arenal, qui vous mènera à une langue de lave produite par de nombreuses éruptions (la plus récente en 2010) et vous rapprochera de l’étonnante cascade de La Fortuna, une chute d’eau de 70 mètres qui dévale 500 marches.

Le parcours des ponts suspendus de l’Arenal Mystic Park, où vous traversez jusqu’à 16 ponts qui mettront votre vertige à l’épreuve et dont certains offrent des vues uniques sur le volcan ainsi qu’un point de vue qui ne vous laissera pas indifférent, surtout si le volcan est dégagé, est une autre grande expérience que nous avons aimée dans cette région et avec des vues fantastiques sur le volcan.

 

 

4- Séjourner à l’hôtel

Séjourner à l'hôtel au Costa Rica

Après une journée de trekking et d’activité physique autour d’Arenal, rien ne vaut une journée spéciale au Tabacón Thermal Resort & Spa, où vous pourrez vous détendre et profiter de l’une des meilleures sources d’eau chaude de tout le continent américain, et probablement l’une de nos meilleures expériences au Costa Rica.

Cette station thermale, qui profite du cours naturel de la rivière Tabacón pour créer des bassins et de petites cascades, est un véritable éden pour se détendre et se déconnecter du monde, avec des massages, un magnifique jardin tropical, un bar à l’intérieur d’une grande piscine, et un bon restaurant servant des plats occidentaux et locaux, en plus du pouvoir réparateur et curatif de ses eaux chaudes (40 degrés).

Si vous séjournez à l’hôtel, vous bénéficierez d’une journée complète d’accès aux sources chaudes (les jours d’arrivée et de départ), ainsi que de l’accès à une zone spéciale réservée aux clients de l’hôtel.

Si vous ne séjournez pas à l’hôtel, une journée d’accès aux sources thermales est disponible pour environ 80 euros, serviettes comprises. Notez que la nourriture n’est pas autorisée, et que le nombre de permis est limité au nombre de clients de l’hôtel, donc si l’hôtel est complet, il n’y a pas de laissez-passer “invités” disponibles pour minimiser la congestion.

 

 

5. Cascade Rio Celeste

Cascade Rio Celeste

Nous vous proposons de vous arrêter à la spectaculaire cascade Rio Celeste, un autre joyau du Costa Rica, lors de votre voyage d’Arenal à la péninsule de Nicoya ou si vous souhaitez visiter la région environnante.

Même si vous verrez sans doute d’autres chutes d’eau au cours de votre voyage au Costa Rica, le contraste entre la teinte bleu pâle de l’eau et le vert vif de la forêt de celle-ci vous laissera pantois.

Pour se rendre au pied de cette cascade de 30 mètres, il faut parcourir une demi-heure de route à travers la forêt tropicale du parc national du volcan Tenorio jusqu’à un escalier raide qui mène à la base de la cascade.

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Bien que l’attraction principale du site soit la cascade, si vous avez le temps, vous pouvez continuer sur le sentier pour voir un Blue Lagoon, une zone de bulles créée par l’écoulement des gaz du volcan Tenorio, et, surtout, le Teideros del Rio Celeste, un point où les eaux cristallines des rivières Quebrada Agria et Buena Vista se rencontrent, ce qui donne la célèbre couleur bleu clair des eaux.

 

 

6. Péninsule de Nicoya, Nord

Péninsule de Nicoya

Une autre des meilleures choses à faire au Costa Rica est de faire une baignade relaxante dans l’océan Pacifique ou d’observer un coucher de soleil spectaculaire sur les plages idylliques du nord de la péninsule de Nicoya.

Playa Flamingo, Playa Pan de Azcar, Playa Dantita, Playa Grande, Playa Conchal, Playa Hermosa et Playa de Tamarindo, la plus grande péninsule du Costa Rica, offre certaines des meilleures plages du pays.

Outre la natation et le surf, le parc marin national de la tortue luth à Playa Grande permet aux visiteurs de voir le processus de nidification et d’éclosion des tortues luth, qui a lieu de la mi-octobre à la mi-février.

Pour assister à ce processus naturel, comme à Tortuguero, vous devez toujours être accompagné d’un guide officiel, que vous pouvez obtenir au centre d’information du parc. Méfiez-vous de tout guide qui vous propose cette excursion ou celle de la tortue noire, car ils n’ont pas l’habitude de suivre les règles et dérangent les tortues, ce qui fait qu’elles retournent à la mer sans se reproduire.

 

 

7. Monteverde est une autre destination touristique populaire du Costa Rica

Monteverde

La forêt de nuages de Monteverde, située à plus de 1 600 mètres au-dessus du niveau de la mer et enveloppée d’un brouillard presque constant, est une autre destination incontournable du Costa Rica.

Sa position et sa température uniques en font l’un des endroits les plus riches en biodiversité du Costa Rica, avec plus de 2 500 espèces végétales (dont 420 variétés d’orchidées) et plus de 600 espèces animales comme le tapir, le paresseux à trois doigts, le jaguar, le toucan et l’insaisissable quetzal.

Outre une excursion dans la forêt nuageuse de Monteverde avec l’un des guides animaliers experts, que vous pouvez louer directement à l’entrée du parc, nous vous recommandons de visiter le parc Selvatura, l’un des parcs les plus célèbres du pays, où vous pourrez traverser ses célèbres ponts suspendus et faire monter l’adrénaline en faisant de la tyrolienne à la cime des arbres, ce qui, nous en sommes sûrs, sera une autre expérience inoubliable au Costa Rica.

 

 

8. Plages de Nicoya dans le sud

Plages Nicoya

Certaines des plus belles plages du Costa Rica se trouvent au sud de la péninsule de Nicoya, notamment Montezuma, Cocalito, Tambor, Cabuya et Santa Teresa.

Vous pourrez vous entourer d’un environnement fantastique dans cette région, qui est centrée autour des villes de Montezuma et de Santa Teresa, qui est un autre paradis pour les surfeurs, en plus des baignades apaisantes, des couchers de soleil étonnants et des promenades sur la plage.

Gardez à l’esprit que, si Santa Teresa offre le plus de restaurants, d’hébergements et d’options de divertissement dans cette région, si vous préférez vous détendre pendant quelques jours, nous vous recommandons de rester à Montezuma, un sanctuaire pour les artistes et les bohémiens du monde entier. Nous avons passé plusieurs jours fantastiques à l’hôtel Casitas Sollevante, que nous ne pouvons que recommander.

En outre, le parc national de Cabo Blanco, le plus ancien du Costa Rica, se trouve à un peu plus de 10 kilomètres de Montezuma et offre un sentier de randonnée difficile qui mène à une belle plage où vous pourrez passer une journée mémorable.

 

 

Le parc Manuel Antonio est le numéro neuf

Parc Manuel Antonio

Le parc Manuel Antonio, qui est facilement relié à San José par la route, est l’un des parcs les plus petits et les plus populaires du Costa Rica, ainsi que celui où, selon la légende, vous avez le plus de chances d’apercevoir des animaux.

Toutefois, il est recommandé de faire une visite guidée (vous pouvez en louer une à l’entrée) pour augmenter vos chances de voir des paresseux, des ratons laveurs, des iguanes, différentes espèces de singes, des serpents et un grand nombre d’oiseaux, puis de rester quelques heures de plus à votre guise pour profiter de certaines des plages vierges de l’île.

N’oubliez pas qu’il s’agit de l’un des endroits les plus fréquentés du pays, donc si vous voulez éviter les conflits avec les singes ou les ratons laveurs, réservez votre heure d’entrée sur le site Web du SINAC et n’apportez pas de nourriture (c’est interdit).

Si vous prévoyez de rester dans cette zone pendant plus d’une journée, nous vous recommandons de séjourner au Millenium Manuel Antonio (à quelques mètres de l’entrée du parc), de vous détendre sur les plages d’Espadilla et de Biezanz, et de déjeuner ou dîner dans des restaurants comme le curieux Avión ou le Morphe Beach Bar, l’un de nos préférés dans la région.

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10. Parc national marin de Ballena

Parc Ballena

Une autre des choses les plus cool à faire au Costa Rica est d’être stupéfait en voyant une baleine à bosse bondir devant vous au parc national Marino Ballena.

Ce parc marin, situé sur la côte centrale du Pacifique, abrite des forêts de mangroves, des récifs coralliens et de belles plages, mais les baleines à bosse qui parcourent ses mers entre août et novembre (en provenance de l’Antarctique) et entre décembre et avril sont la principale attraction (en provenance de l’Alaska).

Cela vaut la peine de passer du temps sur ses magnifiques plages comme Arco, Hermosa, et surtout Uvita, notre plage préférée au Costa Rica, en plus de faire une croisière avec les baleines où vous pourrez voir des dauphins, des tortues, et même faire un peu de snorkeling selon la saison.

 

 

11. L’une des choses à faire au Costa Rica est d’aller au parc national de Corcovado

Le parc du Corcovado

Le parc national de Corcovado, situé sur la péninsule d’Osa au Costa Rica, est la destination la plus diversifiée sur le plan écologique et la plus inaccessible au monde.

Bien que vous puissiez vous y rendre en voiture pendant la saison sèche, il est suggéré de prendre un bateau depuis Sierpe pendant la saison humide, car le dernier tronçon de route est en mauvais état et vous devrez traverser de multiples rivières qui charrient beaucoup d’eau même pendant la saison sèche.

Il est intéressant de noter que vous pouvez entrer dans le parc depuis Puerto Jimenez ou Drake Bay, cette dernière étant la plus préservée et celle où nous sommes allés. Une fois arrivés à Agujitas de Drake, nous vous recommandons de séjourner au Sunset Lodge et de réserver l’une des excursions les plus connues pour visiter le parc (que vous ne pouvez pas faire par vous-même), soit la station Sirena (la plus connue) ou San Pedrillo (l’option la plus inaccessible, mais aussi la plus aventureuse), soit une excursion sur l’île Cao, l’un des meilleurs endroits pour faire de la plongée sous-marine et du snorkeling au Costa Rica.

Il est important de noter que lors d’une randonnée dans la forêt tropicale de San Pedrillo, vous aurez peut-être l’occasion de voir des animaux tels que le tapir, le boa, le crocodile, le jaguar, le coati, le fourmilier ou le puma, mais vous devez toujours compter sur la chance et le beau temps. Bien qu’il soit plus facile de voir des animaux dans la station Sirena, elle est aussi plus fréquentée car elle est plus accessible, bien que vous deviez prendre un bateau d’une heure et demie depuis Agujitas.

=> Pour en savoir un peu plus sur cette péninsule du Costa Rica, lisez cet article !

12. Puerto Viejo

Puerto Viejo

Pour compléter cette liste de sites incontournables au Costa Rica, nous vous recommandons de passer quelques jours tranquilles à Puerto Viejo, en profitant de son environnement bohème et de ses plages.

Des centaines de Jamaïcains sont arrivés dans cet ancien village de pêcheurs au XIXe siècle pour travailler à la construction d’un chemin de fer qui traversait la jungle. Il en est résulté un mélange culturel et un mode de vie explosifs qui font le charme de la région et qui, avec les plages paradisiaques, ont entraîné l’ouverture de nombreux commerces de style occidental gérés par des Européens et des Afro-Américains.

Bien qu’il existe un large éventail d’options hôtelières à Puerto Viejo, nous vous recommandons de séjourner dans l’une des cabanes en bois de l’éco-village Congo Bongo dans la région de Manzanillo.

En plus de vous promener le long de la jolie plage de Manzanillo, qui présente un étonnant navire coulé sur le sable, nous vous recommandons de prendre la route de Puerto Viejo à Playa Cocles et de visiter le parc national de Cahuita, l’un des plus connus du Costa Rica. Sans oublier qu’il y a plusieurs paresseux à deux et trois orteils à Puerto Viejo, notamment dans les bois près de la route de Manzanillo, et qu’ils sont assez faciles à repérer même sans guide.

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