Les Plus belles îles du Portugal à visiter

iles portugaises

Merlin

Temps de lecture : 13 minutes

Le Portugal, un pays aux paysages riches, mais saviez-vous qu’il regorge de nombreuses îles baignées par l’océan Atlantique ? Certaines d’entre elles sont très touristiques et incontournables mais d’autres sont méconnues et méritent le détour. Voici les îles à ne pas manquer pour des vacances qui font partie intégrante de ce pays.

Madère, l’île aux fleurs

Madere

Madère est l’une des îles portugaises les plus réputées pour ses paysages époustouflants. Située dans l’océan Atlantique, à environ 500 km des côtes marocaines, cette île volcanique présente un relief escarpé avec des falaises vertigineuses, des montagnes luxuriantes et de superbes plages de sable noir.

Surnommée l'”île aux fleurs” en raison de sa végétation tropicale exubérante, Madère est un véritable jardin botanique à ciel ouvert. On y trouve plus de 6 000 espèces de plantes dont de nombreuses fleurs endémiques comme l’orchidée Madère ou le géranium endémique. Les influences océaniques et le microclimat unique de l’île permettent le développement d’une flore luxuriante avec fougères arborescentes, hortensias, camélias ou encore mimosas. Chaque printemps, Madère accueille un grand festival floral, le Festival des Fleurs de Madère, pour célébrer l’éclosion des fleurs. Cet évènement attire des milliers de touristes venus admirer les parterres fleuris, compositions florales géantes et défilés traditionnels.

Les amateurs de randonnée seront comblés par le vaste réseau de levadas, ces canaux d’irrigation creusés à flanc de montagne durant les siècles passés pour acheminer l’eau des sommets vers les cultures en terrasses. Longeant les falaises ou traversant de profondes vallées, ces sentiers ombragés permettent de découvrir les trésors cachés de l’île. Certaines randonnées en levadas sont assez techniques avec des passages escarpés équipés de mains courantes métalliques pour se donner de l’élan. Il est recommandé d’être bien chaussé et de ne pas avoir le vertige. Parmi les incontournables, la levada do Caldeirão Verde offre des points de vue magnifiques sur de splendides cascades.

Ne manquez pas de gravir le Pico Ruivo, point culminant de Madère à 1 862 mètres d’altitude offrant une vue imprenable sur l’île. Le sentier vers ce sommet passe par la forêt primaire de Laurisilva, inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO, avec ses lauriers roses et fayards. Au sommet, par temps clair, vous pourrez admirer les côtes escarpées de l’île et l’océan à perte de vue. Prenez le temps de découvrir également la spectaculaire vallée de Nun, sculptée par d’anciennes coulées de lave. Avec ses parois vertigineuses, cette vallée fait partie des plus belles curiosités géologiques de Madère.

Enfin, le cabo Girão, une falaise de près de 600 mètres de haut, est l’une des plus hautes falaises d’Europe. Une passerelle en verre et en métal, la Skywalk, a été construite pour les visiteurs qui osent marcher dans le vide avec une vue panoramique à couper le souffle sur l’océan. Madère est également réputée pour ses vins, notamment le Madère, vin liquoreux élaboré par des procédés uniques au monde. La gastronomie locale mélange influences portugaises, brésiliennes et africaines dans des spécialités comme le thon noir, la morue ou le bolo de mel, gâteau à la canne à sucre.

Avec ses paysages luxuriants, sa douceur de vivre et la gentillesse de ses habitants, Madère est une île envoûtante qui saura vous séduire par la diversité de ses trésors naturels et culturels.

Les Açores, le Hawaï du Portugal

Les Açores

Les Açores, un archipel de neuf îles verdoyantes, se trouvent à environ 1 500 km à l’ouest du continent européen, au beau milieu de l’océan Atlantique. Comparées à Hawaï, elles ont une origine volcanique remontant à des millions d’années. Leur relief accidenté composé de volcans, de cratères, de falaises et de grottes a été sculpté par les coulées de lave et l’érosion. Le climat subtropical humide des Açores permet le développement d’une végétation luxuriante. On y trouve des forêts primitives de cryptoméries, hêtres et lauriers ainsi que de nombreuses plantes endémiques.

Véritable paradis pour les amoureux de la nature, les Açores regorgent de cascades cristallines, de lacs d’une eau émeraude, de sources chaudes, de geysers et de plages de sable noir d’origine volcanique. Le spectacle des vagues venant se briser contre les falaises basaltiques est saisissant. Parmi les sites naturels les plus spectaculaires, ne manquez pas les sept lacs de Sete Cidades, un immense cratère rempli d’eau aux nuances de bleu et de vert selon la luminosité. La cascade du Salto do Prego, haute de plus de 100 mètres, est aussi une attraction incontournable. Pour observer les geysers, rendez-vous dans l’île de São Miguel, à Furnas. Cette vallée volcanique active abrite également des bains chauds naturels réputés pour leurs bienfaits.

 

Les eaux qui entourent l’archipel des Açores sont un sanctuaire pour les baleines, dauphins et tortues marines. De nombreuses excursions en mer sont proposées pour aller à leur rencontre et observer ces magnifiques animaux dans leur habitat naturel. C’est une expérience inoubliable !

Parmi les neuf îles qui composent les Açores, São Miguel, la plus grande et la plus peuplée, est souvent le point d’entrée des visiteurs. Outre ses paysages volcaniques exceptionnels, elle offre une scène culturelle animée dans la capitale Ponta Delgada. L’île de Faial est réputée pour son célèbre cratère de la Caldeira où les randonneurs pourront admirer un paysage lunaire. Enfin, sur l’île de Pico, ne manquez pas l’ascension du mont Pico, un stratovolcan culminent à 2 351 mètres d’altitude. C’est le point le plus élevé du Portugal !

Porto Santo, l’île dorée

Porto Santo

Bienvenue sur l’île enchantée de Porto Santo, un petit bijou situé à environ 40 km de Madère. Surnommée l’île dorée, elle vous enchantera avec sa plage de 9 km de long qui borde la côte sud. Imaginez-vous marchant sur ce sable fin et clair, tandis que les montagnes arides se dressent majestueusement en arrière-plan. Préparez-vous à vous détendre, à profiter du soleil et de la mer, et à vous adonner à des activités nautiques passionnantes telles que la voile, le kayak et la plongée. Mais ce n’est pas tout, Porto Santo est également célèbre pour avoir accueilli Christophe Colomb et son épouse, la fille du premier gouverneur de l’île. Laissez la magie de Porto Santo vous transporter dans une aventure inoubliable !

Les Berlengas, l’île sauvage

Les Berlengas

Les Berlengas, un archipel enchanteur d’îles à seulement 10 km des côtes ouest du Pays. Ces joyaux naturels, classés réserve, émerveillent avec leur faune et leur flore exceptionnelles. Les Berlengas sont un havre de paix pour une multitude d’oiseaux marins, tels que les fous de Bassan, les cormorans et les mouettes. Elles abritent également les phoques moines, des créatures fascinantes et menacées d’extinction. Pour rejoindre ce paradis, embarquez à bord d’un bateau depuis la charmante ville de Peniche. Mais attention, seulement 350 visiteurs par jour peuvent vivre cette expérience magique. Sur ces îles magnifiques, vous pourrez vous adonner à la randonnée, au camping, à la pêche et à la plongée.

L’île de Pico

L’île de Pico

L’île de Pico, la deuxième plus grande des Açores, abrite le point culminant du Portugal : le volcan Pico, atteignant une altitude de 2351 mètres. C’est un véritable paradis pour les randonneurs qui peuvent gravir son sommet et jouir d’une vue imprenable sur les îles environnantes. Pico est également réputée pour sa production de vin, bénéficiant d’un climat favorable et d’un sol volcanique propice. Les vignes sont soigneusement cultivées dans des parcelles délimitées par des murs de pierre basaltique, créant un paysage unique classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. L’île offre également aux visiteurs l’opportunité d’observer les majestueuses baleines et les joueurs dauphins qui fréquentent les eaux de l’archipel.

L’île de Tavira

L’île de Tavira

L’île de Tavira se trouve parmi les nombreuses îles qui longent la côte de l’Algarve, située dans le sud du Portugal. Cette île fait partie du parc naturel de la Ria Formosa, une réserve protégée abritant une grande diversité d’espèces animales et végétales. L’accès à l’île de Tavira peut se faire en ferry depuis la ville de Tavira ou via un petit pont depuis la localité de Santa Luzia. Célèbre pour ses plages de sable fin et blanc s’étendant sur 11 kilomètres, l’île de Tavira est également prisée des campeurs qui peuvent profiter d’un camping à proximité de la plage. Cet endroit idyllique offre un cadre propice à la détente, à la baignade et à la pratique d’activités nautiques.

L’île de Flores

L’île de Flores

L’île de Flores, la plus occidentale des Açores, porte bien son nom qui signifie “fleurs” en portugais. Elle est véritablement un paradis luxuriant, où la végétation exubérante contraste avec le bleu de l’océan et du ciel. Dotée de cascades majestueuses, de lacs pittoresques, de grottes mystérieuses et de falaises imposantes, l’île de Flores est un véritable joyau naturel. C’est l’endroit idéal pour les amateurs de randonnée, de canyoning, de kayak et de plongée. En plus de sa beauté naturelle, l’île de Flores est aussi un témoin de son passé en tant que colonie portugaise, avec des vestiges historiques tels que le fort de Santa Cruz et l’église de Nossa Senhora do Rosário.

Tout ce qu’il faut savoir sur ces îles

Quelle est la plus belle île portugaise ?

Les açores

Il n’y a pas de réponse magique à cette question, car chaque île portugaise a ses charmes et particularités. Tout dépend de vos goûts et de vos envies enchantées. Si vous succombez aux paysages volcaniques, à la faune et à la flore, vous serez envoûté par les Açores, un archipel de neuf îles situé au milieu de l’Atlantique. Si vous préférez les plages de sable fin, les randonnées incroyables et les vignobles enchantés, vous apprécierez Madère, une île subtropicale surnommée le jardin flottant. Si vous recherchez la quiétude, la nature magique et la simplicité féerique, vous aimerez Porto Santo, une petite île voisine, connue pour ses vertus thérapeutiques. Si vous voulez découvrir des îles sauvages, inhabitées et protégées par des sorts, vous pourrez visiter les Berlengas, un archipel de rochers granitiques au large de la côte ouest du Portugal. Enfin, si vous voulez rester proche du continent, vous pourrez choisir parmi les nombreuses îles de l’Algarve, comme Armona, Culatra ou Tavira, qui offrent des plages magnifiques et une ambiance authentique enchantée.

Comment s’appellent les îles du Portugal ?

Madère

Deux régions autonomes, les Açores et Madère, émergent telles des îles enchantées. Les Açores, un archipel mystérieux, abritent neuf îles principales qui brillent de leur propre éclat : São Miguel, Santa Maria, Terceira, Graciosa, São Jorge, Pico, Faial, Flores et Corvo. Madère, une île principale entourée de joyaux insulaires tels que Porto Santo, les Desertas et les Selvagens, vous transporteront dans un monde de merveilles. Mais ce n’est pas tout ! Le long de la côte continentale, des îles comme les Berlengas, un archipel magique de quatre îles – Berlenga Grande, Estelas, Farilhões et Forcadas – vous éblouiront. Et ne laissez pas l’Algarve, la région la plus méridionale du pays, passer inaperçue, avec ses nombreuses îles fascinantes telles qu’Armona, Culatra, Barreta, Faro et Tavira.

Quelles activités peut-on faire sur les îles portugaises ?

snorkeling portugal

Les îles portugaises sont de véritables joyaux magiques, offrant une myriade d’activités envoûtantes pour tous les goûts et tous les âges. Plongez dans les eaux scintillantes et ensoleillées, et laissez-vous emporter par la magie des sports nautiques tels que la voile, le kayak, le surf, la plongée ou le snorkeling. Explorez les trésors naturels lors de randonnées enchanteresses, de balades à vélo, d’aventures en canyoning captivantes, d’escalades époustouflantes ou de vols en parapente magiques. Émerveillez-vous devant la faune et la flore, en observant les majestueuses baleines, les joueurs dauphins, les tortues mystérieuses, les oiseaux colorés, les fleurs enchanteresses et les plantes magiques. Plongez dans la culture, l’histoire et la gastronomie en visitant les villes pittoresques, les charmants villages, les monuments magistraux, les musées fascinants, les églises mystiques, les marchés animés, les festivals envoûtants et les restaurants savoureux. Enfin, détendez-vous, revitalisez-vous et amusez-vous en profitant des spas, des piscines de rêve, des bars, des discothèques animées et des casinos.

Quelle est l’île la plus visitée au Portugal ?

Madère île

D’après les données de l’Institut national de la statistique du Portugal, nous découvrons que l’île la plus courue en 2020 était Madère, véritable joyau qui a attiré plus de 1,3 million de touristes, dont 60% étaient des aventuriers venus d’ailleurs. Elle a réussi à charmer les visiteurs grâce à son climat doux tout au long de l’année, ses paysages diversifiés et son héritage culturel digne d’un conte de fées ! Pas étonnant qu’elle ait été élue plusieurs fois meilleure destination insulaire du monde par les World Travel Awards. Cette distinction prouve à quel point elle est populaire et d’une qualité incontestable.

Les Açores, quant à elles, ont accueilli environ 600 000 touristes en 2020, dont 40% étaient des aventuriers venus d’ailleurs. Les Açores, un véritable havre pour les amoureux de la nature, les chercheurs d’aventures et les admirateurs de l’authenticité. Et ne vous méprenez pas, les îles de l’Algarve et des Berlengas, moins fréquentées, ont également leur part de magie. Leurs plages enchanteresses, leur sérénité et leur charme ne demandent qu’à être découverts !
Laissez-vous emporter par la magie des îles portugaises et partez à la découverte de leurs merveilles. Une expérience enchantée vous attend ! ✨

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